La investigadora ubriqueña Ángela Perales conduce un proyecto pionero para el reciclaje de nutrientes en la acuicultura intensiva

Con sólo 23 años, la ubriqueña Ángela Perales Pérez -Grado en Química y Máster en Gestión Integral del Agua- está encargándose en la actualidad de desarrollar en la Universidad de Cádiz el proyecto ‘Recover’ para la ‘Recuperación y valorización de nutrientes excedentes de la acuicultura intensiva marina mediante biotecnología de microalgas’. Forma parte del equipo investigador del Departamento de Tecnología del Medio Ambiente, en la que ella es la única técnica con el apoyo de dos tutores. A pesar de su juventud, y de las tradicionales dificultades en la inversión en ciencia, está al frente de un proyecto con un presupuesto de 108.292 euros, y una duración de 36 meses hasta el próximo 2022.

El estudio se basa en los principios de la economía circular, aplicados en este caso a la acuicultura, con el objetivo de recuperar los nutrientes resultantes del cultivo de especies piscícolas utilizando biotecnología de microalgas. A su vez, se trata el agua resultante para poder verterla ya depurada al medio o recircularla en el sistema. Además, se analizará ese agua rica en nutrientes para su posible uso, por ejemplo, como fertilizante en agricultura. El reto final es no generar residuos, con criterios de sostenibilidad y económicos, o su reutilización para otros usos.

En una primera fase, ya concluida, Ángela se ha encargado de analizar a escala de laboratorio los resultados que iban llegando desde una granja comercial de lenguados. Ya en la segunda fase, están comprobando si vuelven a repetirse esos datos a mayor escala, algo que en principio parece ser así. En la actualidad, la producción mundial de la acuicultura está ya superando en cifras a la captura de pescado, lo que puede dar una idea de la importancia presente y futura del sector y de este tipo de proyectos.

Tras finalizar su Grado en Química por la Universidad de Cádiz, en octubre de 2019 iniciaba su Máster en Gestión Integral del Agua, cuya tesis (TFM) defendió ante el tribunal en diciembre, logrando un 9,5 de calificación. De cara al futuro, aunque en un principio se inclinaba por preparar oposiciones en torno a la docencia, finalmente ha apostado por la investigación, y a corto plazo además del actual proyecto, se plantea la publicación de un artículo en una revista científica dentro del ámbito de la acuicultura, y la participación en Congresos. A largo plazo reconoce que su deseo es poder trabajar en iniciativas relacionadas con su especialización. Por lo pronto, el próximo mes de septiembre participará en un congreso de jóvenes investigadores del mar, en representación del ámbito de la acuicultura con su trabajo fin de máster.

Ángela Perales Pérez, investigadora ubriqueña, técnica responsable del proyecto Recover

Ciudad Ciencia impulsa en Ubrique la reflexión sobre el papel de la mujer en la ciencia y la tecnología

El IES Las Cumbres ha sido escenario este mediodía de la conferencia ‘De mayor quiero ser diseñadora… de microchips’, dirigida a alumnos de 4º de ESO y 1º de Bachillerato de Ciencias de los distintos institutos ubriqueños, enmarcada en el proyecto ‘Ciudad Ciencia’ y especialmente en el programa de actividades organizadas en toda España para celebrar el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, que se conmemoró el pasado 11 de febrero, y que tiene como objetivo reflexionar sobre el papel de la mujer en la ciencia y la tecnología y despertar el interés de las adolescentes por estas carreras universitarias.

La iniciativa coincide además con la exposición ‘Las chicas somos guerreras… y también ingenieras (y científicas, tecnólogas, matemáticas…)’, que está recorriendo a lo largo de este mes distintos centros educativos de Ubrique.

Los ponentes han sido Piedad Prox y Joaquín Ceballos, diseñadores microelectrónicos del Instituto de Microelectrónica de Sevilla (IMSE-CNM), un centro mixto de I+D+I del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Sevilla que, junto con los Institutos homólogos que tienen su sede en Barcelona y Madrid, forma parte del Centro Nacional de Microelectrónica.

En el caso de la exposición,  ha sido diseñada por el Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC y parte del proyecto Hypatia, una iniciativa financiada por la Comisión Europea que tiene como objetivo fomentar el modelo STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, según sus siglas en inglés) poniendo en contacto a centros educativos, museos de ciencias, institutos de investigación e industria con expertos en cuestiones de género y con los propios adolescentes. Con unas ilustraciones muy actuales y un texto cercano, la muestra visitó la pasada semana el IES Francisco Fatou, y tras el IES Las Cumbres, llegará el lunes al IES Los Remedios, y la última semana de febrero al Sagrado Corazón.

Por un lado, destaca el papel de las mujeres en el avance del conocimiento científico, así como la importancia de que las jóvenes no tengan ningún obstáculo a la hora de decidir su profesión. Además, da a conocer el nombre y el trabajo de investigadoras que actualmente forman parte del CSIC.

Todo ello encuadrado en las más de más de 200 actividades organizadas por el CSIC en toda España para celebrar el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, con el objetivo de visibilizar el trabajo de las científicas y mostrar referentes femeninos en ciencia.

Entre el 1 y el 15 de febrero se han programado más de 150 charlas en centros educativos para que las investigadoras hablen sobre sus carreras científicas en campos tan diversos como la genética, la nanotecnología o la arqueología y compartan con el alumnado cómo se convirtieron en científicas. También se abordarán los avances más relevantes y la situación de la mujer y la ciencia en España. Junto a las charlas, los centros e institutos del CSIC han programado talleres, exposiciones, proyecciones y yincanas, entre otras actividades.

Casi una veintena de actividades ya dentro del Ciudad Ciencia

Con estas acciones, Ubrique suma ya un total de 18 actividades desarrolladas en el marco del proyecto Ciudad Ciencia desde que se pusiese en marcha en septiembre de 2015. Tal y como destacaba el delegado municipal encargado de este proyecto, Manuel Ángel Chacón, se trata de iniciativas que difícilmente salen de las grandes ciudades, y de las que se está beneficiando nuestra localidad con una asignación presupuestaria mínima para material.

Ciudad Ciencia es un proyecto de divulgación científica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) con el objetivo de que los habitantes de localidades alejadas de los grandes núcleos urbanos conozcan de primera mano la actualidad científica y tecnológica. Se lanzó en marzo de 2012, y ha contado con el apoyo de la Obra Social ‘La Caixa’ hasta julio de 2018. Actualmente forman parte del proyecto más de 40 localidades de toda España, entre las que se encuentra Ubrique.

Piedad Prox, diseñadora microelectrónica, y Manuel Ángel Chacón, delegado municipal